Les dossiers

Le cancer du sein

Chiffres et faits

  • L'âge

3 cancers du sein sur 4 se déclarent avant 50 ans.

  • Avoir déjà eu un cancer du sein, de l'ovaire ou de l'utérus.
  • Avoir une mère ou une soeur qui ont eu un cancer du sein, surtout si plusieurs femmes de la famille sont touchées et qu'elles étaient jeunes au moment du diagnostic (moins de 40 ans).
D'autres facteurs pourraient augmenter les risques :
 
 
  • Une puberté précoce (avant l'âge de 12 ans) et/ou une ménopause tardive (après 50 ans).
  • Pas de grossesse ou une première grossesse tardive, notamment après 35 ans.
  • Une consommation excessive de matières grasses et de boissons alcoolisées (environ 3 verres par jour) et le tabac pourraient également augmenter les risques.

Plus un cancer du sein est détecté tôt, meilleures sont ses chances de guérison.

S'il est diagnostiqué et traité à son début, alors qu'il est petit et ne s'est pas propagé à d'autres organes, il guérit dans au moins 90% des cas. De plus, son traitement est souvent moins agressif.

3 mesures simples permettent de se donner toutes les chances de détecter un cancer débutant.
  • L'autopalpation des seins

Examinez et palpez vos seins tous les mois, après les règles. Consultez au moindre changement constaté.

  • Une visite systématique chez le médecin

Rendez-vous chez votre généraliste ou votre gynécologue une fois par an, plus souvent s'il le juge nécessaire.

  • La mammographie

Cette radiographie des seins peut être inconfortable, mais pas douloureuse. Elle permet de détecter les cancers de très petite taille, alors qu'ils ne sont pas encore palpables.

Un prélèvement (biopsie) permet ensuite de préciser le diagnostic. Il faut faire une mammographie tous les 2 ans à partir de l'âge de 50 ans.

 

Dans tous les cas, vous devez consulter rapidement votre médecin ou votre gynécologue si vous constatez une grosseur au niveau d'un sein ou d'une aisselle, une zone de peau anormale au niveau d'un sein (fossette, durcissement, peau d'orange, rougeur), une anomalie d'un mamelon (rétraction, rougeur, écoulement) ou un changement dans l'aspect d'une aréole (cercle plus foncé qui entoure le mamelon).

  • La chirurgie est la règle

Le chirurgien ne retire généralement que la tumeur et plus rarement le sein.

  • La radiothérapie

Cela consiste à appliquer à travers la peau (zone du cancer et sa périphérie) des rayons de haute énergie qui détruisent les cellules cancéreuses.

  • La chimiothérapie

Elle utilise des médicaments qui détruisent et empêchent la multiplication des cellules cancéreuses.

  • L'hormonothérapie

Cela consiste à bloquer l'action d'hormones favorisant le développement des cancers du sein dits "hormono-dépendants".

En cas de chirurgie mutilante, la reconstruction du sein est le plus souvent réalisée à la fin du traitement. En fonction du type de cancer, de sa taille et de son extension, le cancérologue choisit le ou les traitements adaptés.

Dans tous les cas, un accompagnement psychologique est souhaitable par un psychologue, voire un psychiatre.

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